Wat is lui oog?

Wat is amblyopie of lui oog?
Oorzaken van lui oog
Preventie en behandeling van lui oog

Wat is amblyopie of lui oog?

Amblyopie of lui oog wordt vaak gedefinieerd als slecht zicht in één oog dat zelfs met de beste optische correctie (bril) niet verholpen kan worden. Maar eigenlijk is amblyopie een complexe ontwikkelings- en informatieverwerkingsstoornis van het visuele hersensysteem. Met andere woorden, het oog is perfect gezond maar de hersenen zijn visueel niet voldoende ontwikkeld om de binnenkomende visuele signalen van dat oog goed te verwerken. Amblyopie wordt daarom ook wel hersenblindheid genoemd. Hoewel amblyopie dus technisch gezien geen oogziekte is, veroorzaakt amblyopie meer gevallen van monoculaire blindheid dan alle andere oogziektes tezamen. Lui oog is dus een niet te onderschatten visuele aandoening.

Zien is een bijzonder complexe hersenactiviteit. Een groot aantal parallel uitgevoerde, maar wederzijds aanvullende, neurologische processen brengen tezamen een geïntegreerde en coherente waarneming tot stand. Als door één of andere vorm van visuele deprivatie (zie Oorzaken van lui oog) verschillende van die neurovisuele processen onderontwikkeld raken, spreekt men van amblyopie. Wazig zien met één oog is slechts één aspect van lui oog en het topje van de "amblyopische ijsberg". Het merendeel van die onderliggende amblyopische ijsberg bestaat uit volgende symptomen.

    • abnormale oogbewegingen en oogsamenwerking
    • het slecht kunnen afstellen van de ooglens
    • andere vormen van abnormale visuele informatieverwerking in de hersenen (verminderd perifeer zicht, het crowding-effect, moeilijke integratie van alle visuele en andere zintuiglijke informatie, verschil in kleurenzicht tussen beide ogen,…)
    • algehele motorische moeilijkheden
    • het moeilijk aansturen van lichaamsbewegingen op basis van visuele informatie
    • abnormale lateraliteit en body image

Als amblyopie of lui oog onvoldoende functioneel behandeld wordt bij kinderen, zal het ook een negatieve invloed hebben op de leesvaardigheid, schoolse ontwikkeling en de socialisatie van het kind. Bovendien leidt een gebrek aan dieptezicht en andere visuele vaardigheden vaak tot een handicap in het latere beroepsleven.

Oorzaken van lui oog

De ontwikkeling van amblyopie of lui oog is het gevolg van bepaalde visuele deprivatiefactoren. Met visuele deprivatiefactoren bedoelt men bepaalde optische of lichamelijke barrières die verhinderen dat visuele input van beide ogen de hersenen bereiken of door de hersenen kunnen verwerkt worden. Als gevolg zullen bepaalde neurovisuele hersenprocessen onderontwikkeld blijven. Die amblyopie-veroorzakende deprivatiefactoren zijn:

    • ongecorrigeerde verziendheid of bijziendheid (bril nodig!)
    • ongecorrigeerd astigmatisme (bril nodig!)
    • een groot verschil in voorschrift tussen beide ogen (bril nodig!)
    • oogziektes zoals cataract, glaucoma, …
    • overmatig en langdurig afplakken van een oog

Die factoren moeten zorgvuldig gemonitord en tijdig gecorrigeerd worden, zeker op jonge leeftijd. Een snel ingrijpen kan in vele gevallen amblyopie voorkomen of verhelpen.


Preventie en behandeling van lui oog

Goede preventieve monitoring van amblyopie-veroorzakende factoren bij baby’s en peuters is essentieel. Meestal kan het tijdig starten met het dragen van een bril de ontwikkeling van amblyopie voorkomen. Toch is lui oog of amblyopie nog steeds de meest voorkomende oorzaak van verminderd zien bij baby’s en kinderen (ongeveer 4 à 6%). Het risico op het ontwikkelen van amblyopie is het hoogst tijdens de eerste 2 tot 3 levensjaren. De afwijking wordt helaas meestal pas ontdekt in de kleuterklas. Lui oog kan echter ook later in het visuele ontwikkelingsproces nog opduiken.

Indien amblyopie of lui oog zich al heeft voorgedaan, is er met de juiste behandeling nog steeds veel verbetering of zelfs een normalisatie mogelijk. De behandelingswijze is afhankelijk van de leeftijd en verschilt van geval tot geval. Een andere factor van belang in het behandelen van lui oog is of de amblyopie al dan niet gepaard gaat met scheelzien.

    1. Refractieve/Accommodatieve amblyopie zonder scheelzien: Optische correctie / bril + Visuele therapie met sterke nadruk op oogsamenwerking en het ontwikkelen van stereoscopisch dieptezicht.
    2. Amblyopie gecombineerd met scheelzien: Optische correctie / bril + Beperkt afplakken + Visuele therapie met sterke nadruk op oogsamenwerking en stereozicht. Indien men tijdens de visuele therapie op onoverkomelijke hindernissen botst, kan een oogspieroperatie eventueel worden overwogen na het grondig afwegen van de voor- en nadelen. Operaties zijn zeker niet aangewezen als eerste behandelingsmogelijkheid. Visuele therapie is de minst invasieve, minst risicovolle en meest doeltreffende primaire behandeling voor scheelzien en lui oog.

Zoals eerder aangehaald is amblyopie een complexe visuele informatieverwerkingsstoornis van de hersenen die vaak gepaard gaat met oogsamenwerkingsproblemen. Om te verzekeren dat het lui oog in de toekomst niet opnieuw afhaakt, is het absoluut noodzakelijk voor het langdurig slagen van de behandeling dat de oogsamenwerking wordt versterkt. De behandeling kan pas als geslaagd beschouwd worden als goede oogsamenwerking en stereoscopisch dieptezicht verworven zijn.

Lui oog is het best behandelbaar op jonge leeftijd omdat kinderhersenen nog erg maakbaar en plastisch zijn. Toch zijn lui oog en oogsamenwerkingsproblemen ook behandelbaar op volwassen leeftijd. Het aanpassingsvermogen van onze hersenen blijft tot op zekere hoogte levenslang aanwezig, maar het bekomen van de gewenste visuele verandering zal bij volwassenen meer inspanning en discipline vergen dan bij kinderen. Meer informatie en details over het behandelen van amblyopie en scheelzien met visuele therapie zijn te vinden in het boek Diepte Leren Zien door Susan Barry.